Épistémologie du vélo Nos automobiles ? Des fossiles

On trouvera ci-dessous une réflexion, sur le concept de mobilité, de l’épistémologue français Michel Serres.


Qu’est-ce que le savoir ? Comment prend-t-il forme ? Pourquoi telle forme de savoir plutôt qu’une autre ? Quelles sont les limites du savoir ? Que faut-il faire pour savoir ?

L’épistémologie, qui se veut la branche de la philosophie qui s’intéresse à la rationalité de la connaissance, essaie de répondre à toutes ces questions...

Dans son argumentaire, Michel Serres explique d’abord que le développement du vélo s’intègre dans la suite logique de l’évolution de la vie sur la planète Terre, avec le « mou » au dehors et le « dur » au dedans...

Le philosophe est ainsi amené à nous rappeler l’utilité, pour les premières créatures du monde animal (mollusques, arthropodes, ...), d’une solide carapace protectrice. La voiture particulière à moteur à explosion, qu’il nous présente ici, par analogie, comme un engin modelé par l’homme à l’image d’un archaïque fossile démodé, triste, et faussement protecteur, serait donc à classer dans cette catégorie, bien primitive, d’espèce mobile...

Arthropodes radiocommandés (photo <a href="http://www.gizmodo.fr/" class='spip_url spip_out auto' rel='nofollow external'>http://www.gizmodo.fr/</a>)

Embouteillages automobiles (photo <a href="http://www.rue89.com" class='spip_url spip_out auto' rel='nofollow external'>http://www.rue89.com</a>)

Michel Serres poursuit ensuite en déplorant l’incapacité de l’être humain à concevoir des créations douces, à l’image de ce que sont parvenus, - les os et les cartilages à l’intérieur ; les plumes, les poils, les duvets les peaux et les chairs à l’extérieur -, l’organisme développé des mammifères et celui des oiseaux.

Chien en mouvement (photo <a href="http://vivre-a-chalon.com" class='spip_url spip_out auto' rel='nofollow external'>http://vivre-a-chalon.com</a>)

Cycliste en mouvement (schéma <a href="http://www.collegeahuntsic.qc.ca/accueil/accueil.html" class='spip_url spip_out auto' rel='nofollow external'>http://www.collegeahuntsic.qc.ca/accueil/accueil.html</a>)

Le texte se termine par la remarquable exception du vélo, qui ne cherche pas à protéger le cycliste par une armure préhistorique ou moyenâgeuse, mais qui, au contraire, mime ses os ! C’est en effet le corps, souple et non dur, de l’être humain qui enveloppe, de toute part, la bicyclette-squelette.

D’où l’évidente supériorité, sur l’archaïque automobile, du vélo novateur. Ce qu’il fallait démontrer...


Nos automobiles ? Des fossiles

Le Cambrien - il y a 500 millions d’années - a vu émerger, chez les vivants monocellulaires mous, des parties dures, sortes de plaques de calcaire pluricellulaires. Des populations sont apparues, munies de toits dont la dureté mit à l’abri leurs parties douces : mollusques aux coques chantournées, armées d’insectes couverts de chitine, sauriens et reptiles émaillés d’écailles...

Des centaines de millions d’années après émergèrent des espèces douces dont l’anatomie inversa exactement la dureté précédente. Chair, poils, plumes, duvets,... toutes les parties souples sortirent lentement de ces coques cristallines ou de ces carapaces calcaires et devinrent parfois, à l’intérieur, os, cartilages et squelettes. Ainsi notre corps sut, à la longue, se faire doux dehors et dur dedans.

Mais avec nos mains, nous ne pouvons encore fabriquer que du dur dehors et du doux dedans, à l’image de ces véhicules d’acier qui nous entourent. Tout se passe comme si nous ne parvenions à modeler que des fossiles archaïques...

Regardons passer wagons et locomotives, camions et automobiles, fonctionner grues et bétonnières, s’élever usines et fabriques... tous mous à l’intérieur et d’acier à l’extérieur. Nous voyons défiler - s’entrechoquer quelquefois mortellement - des millions de fossiles, revêtus de cuirasses comme des crustacés, mollusques, arthropodes, insectes et sauriens...

Michel SERRES (portrait de Christian JACOT)

Nos automobiles ressemblent à la fois à des animaux conservés ou fossiles et à des armures de guerriers préhistoriques. Quand saurons-nous produire des techniques douces à l’image de nos corps ?

Le doux émergera tout naturellement de nous lorsque nos techniques s’ouvriront au monde au lieu de le combattre...

Une exception à cela. Nous avons su, une seule fois, fabriquer de nos mains une machine si souveraine qu’on la nomma, dès sa naissance, « la Petite Reine ».

Une machine qui, pour la première fois dans l’évolution comparée de la vie et des techniques, ne nous protège pas de sa cuirasse, mais mime au contraire l’intimité des os en laissant notre chair déborder vers le monde...

Bras sur le guidon, mains serrant les freins ou les poignées, cul sur selle, mes jambes se posent hors cadre. Mon corps entoure, surplombe, habille, environne ma bicyclette, ainsi devenue squelette interne de mon corps roulant.

Passant de l’ère primaire au quaternaire, réellement moderne, le vélo devance de millions d’années les autres véhicules, inimaginablement archaïques.

On s’étonne en général que, quelques années après le vélo, des inventions mirifiques comme l’automobile soient apparues. Détrompons-nous ! Le vélo émergea de fait des centaines de millions d’années après l’automobile. Lui mammifère, elle insecte ou crustacé...

Michel Serres


Pour faire suite à ce très beau texte, on trouvera maintenant ci-dessous, dans le même ordre d’idées et directement inspiré de la célèbre illustration du primate qui apprend à marcher, le percutant logo de la semaine 2001 de la mobilité.

semaine de la mobilité 2001

On pourra par ailleurs, en cliquant ici, retrouver l’article original de Michel Serres (première parution dans le numéro hors-série, de mai-juin 2008, du magazine Science et Vie).

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